Superpredador

En ciencias naturales (biologíazoologíaecología) y en antropología se denomina superpredador a los depredadores que no tienen depredadores naturales, situándose en lo alto de su cadena alimentaria.1​ Los zoólogos definen la depredación como el matar y consumir a otro organismo, pero se excluye por lo general a los parásitos y a muchas de las bacterias.2​ En este contexto, “superdepredador” es usualmente definido en términos de dinámicas tróficas. Las especies superdepredadoras ocupan los más altos niveles tróficos y tienen un papel crucial al mantener la salud de sus ecosistemas. Un estudio de las cadenas alimentarias marinas define a los superdepredadores como los que ocupan un nivel trófico superior al cuarto.3​ El concepto de superdepredador es comúnmente aplicado en el manejo de la vida salvaje, la conservación y el ecoturismo.

Las cadenas alimentarias son frecuentemente más cortas en tierra, limitando la cima de estas en el tercer nivel trófico, en donde se sitúan depredadores como los grandes félidoscrocodilianoshienaslobos, o grandes serpientes constrictoras que se alimentan de los grandes herbívoros. Los superdepredadores no necesariamente son hipercarnívoros, como es el caso de los humanos4​ que son simultáneamente depredadores y omnívoros.

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